中新網北京7月23日電 (記者 孫自法)記者23日從中國科學院古脊椎動物與古人類研究所(中科院古脊椎所)獲悉,該所科學家在熱河生物群一個新的化石地點——遼寧北票黑城子義縣組發現一北方翼龍科新標本,新標本僅為完整保存的頭骨,頭骨長近480毫米,個體巨大,是目前為止發現的第三件北方翼龍科標本。
  通過對這一新標本的深入研究,中科院古脊椎所蔣順興、汪筱林、孟溪和程心已完成《中國遼西早白堊世一北方翼龍新材料以及對北方翼龍科系統關係的重新釐定》研究論文,並獲2014年7月最新一期出版的美國《古生物學雜誌》發表。
  中科院古脊椎所科學家介紹說,與北方翼龍科的另外兩個屬種崔氏北方翼龍和長吻振元翼龍相比,新發現標本的化石材料與崔氏北方翼龍更為接近,但是頭長卻超過了崔氏北方翼龍的兩倍,結合眼眶形態和淚骨形態,因此,研究人員建立了北方翼龍屬中的一個新種——巨大北方翼龍。
  北方翼龍科是目前僅發現於中國遼西熱河生物群的一類翼龍類群,之前的研究者將4個已經發表的翼龍屬種都歸入這一類群之中,包括崔氏北方翼龍、長吻振元翼龍、楊氏飛龍和朱氏莫乾翼龍。通過形態學對比和系統發育分析,研究人員發現楊氏飛龍和朱氏莫乾翼龍與另外兩個翼龍屬種之間存在許多明顯的差異,同時這一分類方案所依據的系統發育分析存在較明顯的錯誤。
  在此基礎上,汪筱林翼龍研究團隊對新標本與被歸於北方翼龍科的成員等進行詳細的對比研究,包括對北方翼龍科在內的翼龍類群進行重新的系統發育分析,補充若干形態學鑒定特征並對北方翼龍科進行重新釐定。通過對北方翼龍科的系統位置的釐定,汪筱林研究團隊確認其屬於單系類群,認為楊氏飛龍和朱氏莫乾翼龍不能歸於這一類群,而新種巨大北方翼龍與崔氏北方翼龍屬於這一類群並構成姐妹群。(完)
(原標題:中科院古脊椎所科學家在遼寧發現北方翼龍新種)
(編輯:SN182)
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